USNEWS:内幕—美国大学如何选择录取学生?

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By Lindsay Cates

一年一度的美国大学申请季又到了。每一个拥有高中毕业生的家庭都已经开始感到无比的紧张,尤其有赴美留学规划的中国家庭!这个大学录取丑闻更是让很多中国家长的心提到了嗓子眼,他们最担心的就是自己的子女是否能够申请成功心仪的大学,是否会受到这些丑闻的不利影响,比如录取名额被顶替。当然腐败的存在是普遍存在的,但这次联邦执法机构的行动无疑给广大民众一个正面的回应,维护大学招生的公正性是不能被亵渎的!但是USNEWS还是通过一系列的采访,通过一些大学的关键岗位的教育业内人士,来探索当前大学在招生方面的一些内幕。这对于中国家庭来说,还是有非常大的借鉴性。下面来看看专栏作家的原文。

某些前招生官说,考试成绩并不能决定大学的招生决定,而是更多的质量因素帮助学校完成一个班级。

关注校园蓝调新闻的高中高年级学生在申请大学时可能会想知道,这一可能性到底有多大?

2019年3月,联邦检察官破获一起影响南加州大学、耶鲁大学、乔治敦大学和斯坦福大学等8所大学招生的犯罪阴谋。据称,33名家长向一家大学预科咨询公司支付了总计2500万美元,用于伪造孩子的标准化考试成绩,或贿赂教练,将他们列为招募运动员。

此后,被几所学校拒绝的申请者提出集体诉讼,声称招生过程不公平,十多名家长承认或同意承认欺诈相关指控。

在丑闻中被指控的所有大学雇员都从事体育工作,而体育工作人员往往是第一批审查学生运动员的人。大学管理者和招生专业人士都对被揭露的腐败程度表示惊讶。

在接受《美国新闻》采访时,许多这样的官员强调,他们为自己进行了一个谨慎、公平和透明的过程而感到自豪。”南卡罗来纳州克莱姆森大学(clemson university)招生主任大卫•库斯科夫斯基(david kuskowski)表示:“事实上,我们一直都在密切关注并不断审查我们的程序和协议。”

不过,“毫无疑问,最近的大学贿赂丑闻让每一位校长和招生负责人都停下脚步,考虑学校的制衡,”弗吉尼亚州罗诺克学院(Roanoke College)院长、该校前副校长兼招生主任麦克西(Michael C.Maxey)说。

对于刚刚起步的家庭来说,一定要把握好“细心、公平、透明”并不能转化为“客观”,选择一个新生实际上是一个非常主观的任务:除了好的成绩和考试成绩,招生办公室一般都是在寻找个人的特点。能够培养出一个全面的学生群体,拥有适合学校使命的多样化人才。

这可能意味着要确保男女比例均衡,或者确保州内学生与州外学生的具体平衡。

马里兰大学帕克分校(university of maryland college park)专攻高等教育种族多样性的教授朱莉j帕克(julie j.park)表示,许多学校尤其关注招收具有不同社会经济背景的合格申请人。

学校的优先事项还可以包括寻找在艺术、音乐或体育方面有特殊才能的学生,或者满足部门的特殊需求,比如鼓励女性计算机科学家的入学。这样一种所谓的整体招生方法,可以对那些理解它并相应展现自己优势的人有利。

许多学生对大学入学的焦虑源于他们对进入一所好学校有多么困难的扭曲看法。大肆宣扬录取率创下历史新低的新闻头条,让人们注意到,在最具选择性的学校里,招生竞争非常激烈,但事实是,绝大多数学校至少录取了一半的申请者。

内布拉斯加州克里顿大学(Creighton University)招生管理助理副教务长兼招生和奖学金主任莎拉·理查森(Sarah Richardson)说:“如果家庭知道我们真的在他们的角落里,那将减轻很多压力。”像Creighton这样的录取率比全美录取率的平均值低10%的地方多得多。”

在罗诺克学院,每年收到5500份申请,接受72%的考生,招生顾问考虑的是“整个人”,除了分数,还要看领导素质和个人诚信的证据,主管招生和经济援助主的招生副校长布伦达·波根多夫(brenda poggendorf)说。

来自弗吉尼亚州格伦艾伦的社会学专业大三学生考利·哈默(Callie Hammer)申请罗阿诺克大学时,她强调了自己参加铁人三项比赛的经历。在她的文章中,她解释了自己作为三项全能运动员所学到的技能,如良好的时间管理,是如何帮助她的。”“我在繁忙的日程中茁壮成长,”哈默说,她把课余时间都用在课余志愿活动和在当地基督教青年会教游泳课上。

不管学校有多挑剔,你的成绩可能是最重要的。招生官很重视你的成绩单,以此来衡量你对大学工作的准备程度。

但是仅仅A并不能说明全部情况;评论员也会考虑你的课程是否严谨,以及你是否在学业上做了充分的努力,并且随着时间的推移表现出了进步。

当然,考试成绩通常也会被考虑在内,但专家表示,他们并不是在推动招生决定。事实上,现在有1000多所大学是“可供选择的考试”,这意味着如果申请者认为自己不能准确地代表自己的能力,他们可以选择不同考试的成绩。

但正是更多的定性因素帮助招生人员充实了一个班级。加州波莫纳学院副校长助理兼招生主任德雷尔说,许多大学,特别是有选择的大学,不是用全面发展的学生来填补空缺,而是寻找一批对一两个领域表现出热情和非常有天赋的申请人,以及一些聪明和有成就的多面手。

他们认同这种激情的一种方式是:他们看你是否主动参与了课外的兴趣活动。大学招生咨询公司ivy coach董事总经理布莱恩•泰勒(brian taylor)指出,如果一个自称热爱数学的申请人不仅在艰苦的课程中取得了不错的成绩,而且还找到了参与当地大学数学研究的方法,那么他/她将脱颖而出。

当你进入高年级时,一个很好的策略是思考如何将你在申请中的热情联系起来。喜欢音乐的人可以学习高级音乐理论,列出在课外给孩子们上音乐课所花的时间,并写一篇文章描述大脑如何根据神经科学处理音乐的课堂作业。

理查森说,对一些学生来说,他们的主要任务是找份工作,因为这是他们生活的现实。其他人可能会合理地指出15种不同的活动,因为他们只是喜欢保持忙碌和参与。

来自纽约布鲁克林的波莫纳大学心理学和戏剧专业的大四学生凯尔•李(kyle lee)来自于一所非传统高中,那里的学生得不到分数,他可以在那里选择自己的日程安排——这是他喜欢的一种形式。他没有在自己的申请表上列出体育或俱乐部(他所在的学校只有几个),而是以最耗时的活动为特色:上课。

在他全家搬到宾夕法尼亚一年后,凯尔•李每天坐两个半小时的公共汽车和两列火车去学校。他在申请书的“活动”部分列出了这一点,以及他作为保姆和家庭教师与孩子们共事的许多时间,以证明他对自己关心的事情的承诺。

他说:“我没有足球队队长、足球队或俱乐部主席的头衔,但我觉得突出那些对我来说很重要的东西,真正表现出来我的特点。”萨普说,波莫纳通常招收415名学生,约8%的录取率。

你的大学论文是突出你独特个性的好地方。主题方面这篇文章可以是关于任何事情的,比如一个普通的经历,你的个人激情或者一个共同的恐惧事件,但是它最终应该揭示你的性格。这能彰显你对自己的理解,你解决问题的能力或者你的创造力。

许多学校都会提出一个短文提示:你为什么想上我们学校?展示你的健康状况——一旦你来到这里,你将如何做出贡献,如何受益。例如,如果你喜欢历史,你可以在参观校园博物馆时谈论你看到并喜欢的历史展览。

大学招生丑闻的一个影响是将注意力集中在如何处理校友或捐赠者的体育招生和名人子女上。招生负责人说,学校有防止腐败的政策,并不断确保这些政策得到遵守。

理查森说,在像克雷顿这样的一级学校,教练通常是首先与未来运动员交流的人,但新兵也需要满足招生办公室的要求。NCAA规定了参加一级联赛的潜在运动员的最低GPA和SAT/ACT分数(核心课程至少为2.3 GPA;相应的SAT或ACT分数,得分较低的运动员需要更高的GPA),但招生决定权留给各个学校,当然其中许多学校要求学生运动员达到或接近新生班的平均成绩和分数。

在常春藤盟校或三级学校中,如果不提供体育奖学金,则可以从类似的角度来考虑运动技能,比如说,从事数学研究的孩子的主动性。“这是他们的‘钩子’,”泰勒说,只要用正确的方式演示就行。

像常春藤联盟的学术指数,就是计算从运动员的标准化测试分数和平均绩点,来检查学生的学术水平。所有被招募的运动员必须达到最低指标分数,并且他们的成绩不能比其他学生的成绩低一个标准差。

教练和招生官员表示,他们希望录取有能力在学业上取得成功的学生运动员。一些拥有竞争性强、知名度高的团队的学校有“特殊招生计划”,招收不符合学校典型标准、但有非凡运动天赋的申请人。这些通常由大学高级官员和/或特别委员会逐案决定。

招生官员说,在孩子申请前不久所送的一份大礼物可以被视为贿赂,是可能会损害到自己的违法案件。然而,如果一个与申请者有着密切联系的个人(比如每年都会捐款的忠实捐赠者,或者捐出大笔款项的校友)与申请者有关系,那么即使录取是独立的,未来的学生也可能会被校友或发展办公室标记出来。这被称为“切除术”!

在一个看似神秘和不可预测的过程中,未来的学生可以采取道德和聪明的措施来提高自己的胜算。专家建议,如果可以的话,可以去学校看看,并和辅导员谈谈你如何看待自己对校园的贡献。理查森建议,找感兴趣的系的一位教员谈谈。

许多招生工作人员把“表现出的兴趣”视为真诚的表现,尤其是当他们对申请人持谨慎态度时。

最重要的是,集中精力寻找最合适的。在学校里,你获得成功和成功的机会更大,在那里你可以最清楚地找到归属感。

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