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By Travis Mitchell and Emma Kerr

社区学院,乍一听上去给人的感觉就是水平低下的意思。为什么?这是国人根深蒂固的传统看问题方式。但是,在美国却不这么认为。社区学院是能够帮助多数弱势群体实现高等教育理想的支柱力量,也是美国高等教育普及率高的重要法宝!在美国,对于高中成绩不佳,但又想接受高等教育的学生,社区学院是降低教育投资风险的最佳手段。当然,这一手段也适用于中国。毕竟,不是每一个中国留学生都是学霸;还是有一部分想让子女留学,但子女成绩却又不尽人意的家庭存在。社区学院就是可以尝试的一种方案。下面来看看权威的USNEWS关于社区学院的优势解读,以消你心中的疑虑。

两年制大学可以给学生提供了很多好处,最主要的就包括经济实惠和方便。了解为什么学生应该考虑社区学院,因为它可不仅仅有这两种好处!

传统的四年大学经历并不适合所有人。一些学生不确定他们想学什么,而另一些学生则在寻找一种更实惠的教育。许多学生在社区学院学习两年后转入四年制大学,节省了大笔学费。此外,对某些领域感兴趣的学生可以期望获得5万美元年薪以上的副学位,而社区学院可以提供有价值的职业培训和证书。如果你正在考虑上一所社区大学,或者你对它的好处很好奇,那么看看下面的理由,为什么上一所社区大学可能是一个好的决定。

1. 钱

支付大学学费是一个很大的考虑因素。据美国统计,在2018-2019学年,四年制院校的年均学费在私立学院为35676美元,公立学院为9716美元,公立学校为21629美元。新闻数据显示,由于国家学生债务高达1.5万亿美元,学费上涨可能导致大量学生贷款。相比之下,根据学院董事会发布的2018年学院定价趋势报告,社区学院对州内学生的平均每年收费仅约为3660美元!根据这份报告,许多州正在采用像田纳西州承诺计划这样的免费社区学院计划,该计划为学生提供资金,以填补佩尔助学金和满足其他某些要求的高中毕业生助学金之间的差距。当然,对于中国留学生来说,即使是按照留学生的待遇来说,每年的学费也仅在1万美元出头,这个投资风险可让很多家庭松一口气,毕竟不是动辄每年7、8万美元的教育投入!

2.学术灵活性

上社区大学对学生来说是一个很好的方式,可以让他们轻松地进入高等教育的世界,并以自己的速度学习。专家说,这对于那些在高中挣扎的学生或者那些不确定是否想在大学里投入大量时间和金钱的人来说尤其如此。年轻人,不是每个人都早早有着人生规划。是否上大学,大学是否适合自己,都还是一个未知数。尤其是对中国家庭,成绩不佳的子女,是否愿意留学,是否能适应留学都还是一个未知数。如果国内的就读学校也不理想的情况,社区学院是一个可以尝试的方案。

3.财政援助

经济援助不仅针对四年制大学生,社区大学生也有资格获得资助。联邦学生贷款要求学生半工半读——大约六个学分,或两门课程。学生们只需要确保他们不辍学,否则他们将面临失去援助奖的风险。这个优势估计仅适用于美国本土学生。

4.学校生活平衡

大约60%的社区大学生是兼职上学的,所以任何有兴趣一次上一两节课的人都不会感到不适应。这使得社区大学成为非传统学生的一个好选择,比如父母和希望在学校和家庭或职业义务之间取得平衡的年长学生。这里的优势就是让中国家庭明白,你的教育投资不会很多,风险降低很多,即使读不下去,花的钱也不多!

5.STEM教育机会

社区学院有理工科和数学的副学士学位课程。专家们说,这些所谓的STEM课程是雇主的需求,一些社区大学也在支持这些学生,因为他们正在努力走向职业生涯。学好数理化,走遍天下都不怕。只有好学校才能有理科专业,这是一般认识。但他们不知道的是,社区学院的老师,一般都是附近四年制大学的教授来兼任,所以完全不用担心师资力量的薄弱!

6.转学协议

参加社区大学并不一定是学生的最终目的地。许多两年制学校与公立大学签订招生协议,允许合格学生将学分转为学士学位学分。根据国家学生信息研究中心的数据,2011年秋季入学的29%的社区大学生在6年内转学到一个四年制的机构。两年制社区大学,会让所有不了解的中国家庭认为,两年拿一个“副学士”学位,也就是相当于国内的大专文凭有什么用!就象国内有专升本一样,美国社区大学与当地的四年制大学都签订有转学协议。它的意思很明确,就是如果成绩合格,并能顺利取得副学士学位,就可以直接转入四年制大学本科的三年级,如果一切顺利的话,两年后就可以拿到本科“学士”学位!当然,这里还有一个最大优势,就是没有额外的“专升本考试”!仅仅需要你的两年社区大学的成绩达标即可。更大的优势还在于,如果你的成绩足够优秀,还可以尝试申请名校,这样“曲线救国”的路线就能让你一下子“鲤鱼跳龙门”!

7.传统大学的要素

两年制大学并不总是提供与四年制学校相同的学生体验,但这种情况正在改变。根据美国社区学院协会(american association of community colleges)2016年的一份报告,目前超过四分之一的社区学院提供宿舍。在两年制的校园里可以找到课外活动、奖学金和社交活动。大学不仅是学校,还是一个小社会。传统四年制大学,提供至少三年的大学校园宿舍。这样,就可以让同学建立自己的朋友圈,有利于未来的社会发展。社区大学在这方面有自己天然的弱势,即原来极少提供学生宿舍,为什么?因为社区学院一般是为本地区的学生服务,大家居住的都不太远,住家即可!但现在,由于各州政府已经认识到了教育的可持续发展要求,就开始向社区大学进一步增加教育投入,逐渐有一部分社区学院开始建设或筹建学生宿舍。这样,社区学院也就能起到与四年制大学一样的社会属性!

8.个性化关注

许多社区大学提供的班级规模比大型学校小,这意味着学生可以找到更多的个人关注和与导师一对一的时间。这对那些喜欢按照自己的节奏学习,边走边问很多问题的学生来说是一个好处。很多中国留学生到了公立大学后才发现,教室的学生真多啊,与平时所谓的教师与学生互动的场景极难出现!这是为什么?因为那种场景基本上仅出现在私立大学,只有私立大学才会出现那么高的师生比!比如普林斯顿大学的师生比达到了接近1:6!但社区学院的出现,却让这种可能性出现转折,毕竟社区学院的规模远小于公立大学!

9.专业证书

职业发展通常与高级学位和技能发展挂钩,通常是通过昂贵的研究生院课程来实现。但社区学院在许多领域提供专业和短期证书,包括信息技术和电子。根据美国社区学院协会(American Association of Community Colleges)的数据,2016-2017年,社区学院就颁发了549149个证书。这个意义对留学生意义不是很大,因为这基本上是对美国本土学生来说的,相当于他们在有高级学位后的额外进修培训!

10.在线课程选项

与四年制大学一样,某些社区大学也扩大了在线课程,以吸引更多的学生。这包括在非工作时间提供教授培训,以及根据地区行业需求量身定制课程。国家教育统计中心(national center for education statistics)报告称,2017年秋季,三分之二的社区大学生参加了在线课程。这些学分有可能用于四年制学位。这个更容易理解,能赚钱的事情,对于非盈利属性的公立社区学院也是有很大的吸引力!

最后再总结一下上社区大学的10个好理由:

  • 负担能力
  • 学术灵活性
  • 财政援助选择
  • 学校生活平衡
  • STEM教育和机会
  • 转学协议
  • 传统大学的要素
  • 个性化关注
  • 专业证书
  • 在线课程选项

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