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By Farran Powell and Emma Kerr

随着越来越多的州寻求帮助学生克服不断上涨的大学费用,许多立法机构开始转向免学费项目。

例如,从今年开始,马里兰州学生可以通过州长拉里·霍根(larry hogan)在2018年签署的法案进入免费社区学院。马里兰州向年收入低于15万美元且符合其他资格要求的“州内学生”提供高达5000美元的奖学金。

与州一级提供的绝大多数免学费大学项目一样,马里兰社区学院承诺奖学金是一个“最后一美元项目”。这意味着助学金将用于支付联邦佩尔奖助金后的剩余学费,该奖助金将颁发给那些证明除了经济上的需要、并且国家级的援助已经耗尽。

要获得全州承诺计划的资格,学生通常必须满足某些资格要求,如低收入或中等收入或达到最低GPA。一些州的计划,如阿肯色州未来补助金,也要求受助者在完成他们的计划后在该州停留一段时间。

但是来自哥伦比亚特区的自由智囊团——世纪基金会在2018年的报告中提出,“虽然州经常把他们的项目描述为通用的,但实际上,他们包括广泛的资格要求,目的是为了降低成本,或是为了给学生的某些群体带来利益!”

在过去的四年里,几个州为免学费大学制定了这类计划。在其网站上,无党派的“全国大学承诺运动组织”(National College Promise Campaign)列出了截至2019年4月下旬,“积极通过并采取措施实施”免费学费计划的24个州,以及许多其他最近围绕创建或扩大承诺计划开展立法活动的州。

这一运动在奥巴马总统2015年发表国情咨文后获得了势头。在那次演讲中,奥巴马说:“田纳西州,一个有共和党领导的州,和芝加哥,一个有民主党领导的城市,都显示了自由社区学院是可能的。我想把这个想法传播到全美国,这样两年的大学生活在美国就和现在的高中一样自由和普遍。”

当时,田纳西承诺奖学金是州一级“最后两个美元”项目之一。自2015年以来,许多州都颁布了一项承诺或类似的免学费计划立法,包括马里兰州、纽约、夏威夷、俄勒冈州、罗德岛、蒙大拿州、明尼苏达州、肯塔基州、阿肯色州、内华达州、西弗吉尼亚州、印第安纳州和华盛顿州。

其中许多项目都有类似的特点:“最后一美元”的助学金计划,主要帮助刚毕业的高中生上两年制大学——社区学院。然而,纽约拥有Excelsior奖学金项目,是唯一一个在四年制基础上向学生提供“最后一美元”资助的州项目,此外还有两年制。

为了获得这些项目的资格,州内的学生通常必须申请州内的免学费奖学金项目,并提交一份联邦学生援助(fafsa)的免费申请。可获得的资金数额、资格要求以及项目的状态和限制因州而异。

 

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