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By Emma Kerr

对于留学生来说,美国的教育投资真的是一个不小的数字。毕竟敢于到美国留学的家庭,财力都是不菲的,所以也只能说有一点的压力,但还远远不到无法支撑的地步。

不同以往,美国教育行业的财务压力越来越大,所以奖学金的数额及比例也是越来越小。那学费就只能由学生自己来承担。当然美国还有一种形式来支持学生入读,那就是助学金。

但在这里一定要提醒广大的中国留学生,一定要注意,不建议大家申请任何形式的“助学金”!因为,这只能从逻辑上,让学校认为你的家庭没有足够的财力支持你在美国完成学业。在当前的大环境下,这一般只会有一种结果,那就是你没有被录取!因为你申请助学金了!

助学金是用于支付大学学费的最理想的财政援助形式之一。专家说,一般来说,一个学生的经济需求越大,他或她可能得到的助学金就越多,但是学生可以做一些事情来最大化他们得到的资助。

与必须偿还的学生贷款或勤工俭学项目不同,助学金是一种不需要偿还的经济援助形式。勤工俭学项目通常要求学生在校园里打工挣钱。

助学金通常由联邦政府、州或大学颁发,学生可以获得的资助金额因许多因素而异,包括学生的需求和院校的类型。华盛顿大学(Washington University)和弗吉尼亚李大学(Lee University)财政援助主任詹姆斯•卡斯特(James Kaster)表示,私立大学通常比公立大学提供更多的助学金。

“收入较低的学生上私立学校应该预计大学学费会更高,但与此同时,大多数私立学校也可以提供更高的学费。”低收入家庭的学生有时会被标价吓到,他们甚至不会申请大学,而低收入家庭的学生真的可以申请这些大学,并获得7万美元的助学金来支付学费,”卡斯特说。

要获得大部分助学金,学生必须提交联邦学生资助的免费申请。FAFSA所显示的经济需要将有助于确定学生是否有资格获得助学金。

FAFSA在每年的10月1日生效,联邦的最后期限是6月30日。专家表示,学生越早提交FAFSA,他或她就会有越多的获得援助的机会。各州提交FAFSA的截止日期各不相同,往往早于联邦截止日期,因此学生应该跟踪这些数据,以最大限度地获得资助机会。

助学金和奖学金

助学金被认为是“免费的钱”,类似于奖学金。然而,奖学金的资助理由和资助来源各不相同。虽然助学金通常是基于需求的,但奖学金可以根据学生的成绩、体育才能或其他成就和特点颁发。

密歇根大学弗林特分校(University of Michigan-Flint)财政援助主任洛里•韦德尔(Lori Vedder)表示:“助学金要么是联邦的,要么是州的,要么是机构的。”“奖学金可以来自私人来源,也就是说来自学校外部,或者学校很可能有朋友或慷慨的捐赠者,他们为不同的标准设立了奖学金——荣誉课程、不同专业、GPA、需求——捐赠者提供这些资金。”

一些财务援助官员将助学金和奖学金互换使用,因为两者都不需要偿还,但学生应该知道申请助学金和奖学金的过程可能因学校和奖学金的不同而不同。

奖学金有时被认为是更可取的经济援助形式,因为它可能不要求学生每年重新申请,也不取决于他或她的持续经济需要。虽然不是所有的奖学金都能在学生那里呆上四年,但很多都能。

总部位于费城的咨询公司Financial aid Coach的创始人兼首席顾问布莱恩•布隆茨(Blaine Blontz)在一封电子邮件中写道:“我认为,基于成绩的奖学金,根据学分和GPA要求续期四年,是最理想的助学金形式。”“助学金通常指的是基于需求的奖学金,这些奖学金每年都会根据学生家庭的经济状况进行评估,并可能发生变化。另一方面,奖学金每年保持不变。”

为兼顾两者,学生应向他们感兴趣的个别院校的财政资助办事处查询,并留意相应的申请截止日期。

佩尔助学金

财政援助官员通常从佩尔助学金开始创建学生资助计划,这可以被视为学生奖励的基础。

佩尔助学金是美国教育部向本科生提供的最大的助学金项目。低收入家庭可以通过填写FAFSA来获得这些联邦资助,FAFSA生成一个数字,表示家庭的经济实力,称为预期家庭贡献(EFC)。

在2019-2020年度,佩尔奖的最高金额为6195美元,最低金额为650美元。EFC为零的家庭有可能获得最高的佩尔助学金;另一方面,EFC在5576以上的家庭没有资格获得任何Pell资助。

学生获得佩尔助学金的金额取决于EFC、学校的出勤率、学生的兼职或全职身份,以及他或她的计划出勤率。所有符合条件的学生将从参与该项目的学校获得全额奖学金。

联邦补充教育机会补助金

其次,专家表示,财政援助官员将经常考虑向学生提供联邦补充教育机会赠款。FSEOG是旨在帮助有重大经济需求的本科生的联邦助学金之一,通常授予有资格获得佩尔助学金的学生。

不是所有的学校都提供助学金,所以家庭应该向他们正在考虑的特定学院和大学咨询。

在参与的学校,学生每年可以获得100到4000美元的FSEOG资金。数额取决于许多因素:学生的经济需要,当他或她申请时,他或她收到的其他资助的数额,以及在特定机构的剩余可用资金。一旦一所大学用完美国教育部拨给它的FSEOG经费,就不再颁发任何奖项。

出于这个原因,专家建议尽早提交FAFSA。

韦德说,在密歇根大学弗林特分校这样的参与机构中,财务援助官员在分配FSEOG资金方面具有灵活性。

韦德尔说:“一旦学生获得佩尔助学金,如果他们符合资格,学校就会以此为基础。”“例如,在密歇根大学弗林特分校,我们的佩尔助学金将首先考虑为符合条件的学生提供联邦补充教育机会助学金,这些助学金将发放给最需要帮助的学生,但这是一个基于校园的基金。我们学校可以决定哪些学生可以入学,但需要的部分仍然必须存在。”

国家及机构补助金

最后,学生应该探索任何国家和大学提供给他们的助学金,以最大化他们的经济援助。各州的情况各不相同。

例如,俄亥俄州向在俄亥俄州或宾夕法尼亚州符合条件的机构攻读副学士、学士学位或护理文凭课程的本州居民提供俄亥俄大学机会助学金。家庭的EFC必须在2190或以下,最高家庭收入为9.6万美元。

俄亥俄州立大学(Ohio State University)也提供了自己的基于需求的助学金,比如总统的负担能力助学金(affordable Grant)。俄亥俄州立大学的学生,如果是俄亥俄州的居民,并且在FAFSA上表现出经济上的需要,就有资格获得这项资助。

布隆茨建议,那些可能因为收入问题而没有资格获得大笔佩尔助学金的家庭,可以选择特定于他们正在考虑的院校的助学金。

布隆茨在一封电子邮件中写道:“最常见的助学金是联邦佩尔助学金(PELL grant)、州助学金,然后是针对学校的助学金。”“尽管佩尔和州助学金的家庭收入和资产门槛相对较低,但针对学校的助学金往往面向更广泛的家庭。”

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