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By Lauren Camera

“我们所做的是帮助美国最富有的家庭让他们的孩子上学。”

威廉·里克·辛格(William Rick Singer)是加州纽波特比奇的一名大学招生专家,他在与一位家长的谈话中没有浪费任何时间切入正题。

“他们想要保证,他们想要完成这件事。他们不想把这件事搞得一团糟。所以他们想进入某些学校。所以我做了761个所谓的‘侧门’。”

他解释说:“有一个前门,这意味着你可以自己进去。后门是通过制度进步,这是10倍的钱。我把这扇侧门打开了。”

辛格随后结束了交易:“因为后门,当你经历机构的发展,你知道,每个人都有一个朋友的朋友,谁认识谁认识谁,但没有保证,他们只会再看你一眼。我的家人想要一个担保。”

“这是本垒打的本垒打,”辛格后来补充说,很好的措施。

“真的有用吗?”

“每次,”辛格说,敲定了这笔交易。

五个月后,戈登卡普兰(Gordon Caplan)的父母将支付给辛格7.5万美元,请她安排一名监考人员在女儿完成ACT考试后纠正答案。卡普兰现在住在康涅狄格州格林威治,是一名律师,也是国际律师事务所威尔基法尔加拉格尔(Willkie, Farr and Gallagher)的联合主席。

波士顿联邦法院公布的文件显示,周二,包括歌手、NCAA一级教练、好莱坞明星以及卡普兰等富有的父母在内的50人因涉嫌大规模的大学入学丑闻而被控行贿和欺诈。

案例——有史以来最大的大学招生骗局由司法部起诉——公开了一个长时间运行的诈骗方案可以追溯到2011年,在父母支付歌手总计2500万美元来帮助学生作弊在大学入学考试并获得他们进入精英院校招募运动员当实际上他们不是运动员。

这一事实揭示了高等教育行业几十年来一直试图摆脱的一幅可怕的图景:它是一个被操纵的体系,只有美国最富有和最精英的家庭才能接受。

美国进步中心(Center for American Progress)负责高等教育的副总裁说道:“一个低收入家庭永远不会认为自己在团队中竞争是错误的。”

除了卡普兰,父母们还包括公共和私人公司的首席执行官、房地产大亨、时装设计师和好莱坞明星。马萨诸塞州联邦检察官安德鲁•莱林将他们描述为“财富和特权的目录”。

联邦调查局波士顿分局的特别探员约瑟夫·r·博纳沃隆塔说:“在这起案件中,他们炫耀自己的财富,让孩子接受最好的教育。

这些文件称,所有人都故意与辛格合谋,其中有人向他支付了高达650万美元的款项,并将这些款项伪装成慈善捐款,然后将其注销,以抵扣税款。他们中的大多数人向辛格支付了20万至40万美元。辛格通过一个虚假的慈善机构将这笔钱进行了转移。

米勒说:“精英大学的招生结构已经非常倾向于富裕家庭,因此,再看到如此恶劣的作弊行为,也就意味着,这些富裕家庭中的一些人不会堕落到不良行为的地步。”“他们有足够的钱请私人SAT辅导老师,有足够的钱请招生指导老师,还有支付任何让他们看起来不错的奇怪课外活动的费用,这些都不够,但他们仍然需要贿赂才能进入大学。”

可以肯定的是,收入不平等的教育有着悠久的历史,在很大程度上是因为如此多的k – 12预算依赖于当地的财产税,意味着较高的富裕社区税基自动有更多的钱来支付更好的老师、AP课程和大学辅导员——所有这些提供都会在大学招生过程中起到重要作用。

富裕家庭,可以请额外的辅导员指导SAT和ACT,在大学论文地搜查学校比较关注的休闲体育,音乐课程和其他课外活动,进入这类最顶尖大学的成本,是许多低收入家庭难以承担的。

最近的一项研究发现,38所大学,包括5所常春藤盟校,招收的学生中,家庭收入排在前1%的学生比家庭收入排在后60%的学生要多。同一份报告还发现,父母收入排在前1%的孩子上常春藤盟校的可能性是父母收入排在后五分之一的孩子的77倍。

密歇根大学公共政策、教育和经济学教授苏珊•戴纳斯基说:“几十年来,我一直在研究大学入学和结业过程中的不平等问题。从理智上讲,我知道这种事情曾经发生过,但看到它被诉诸法律程序,我就明白了这一点。”

戴纳斯基的研究表明,在一定程度上,那些有资格进入一流学校的低收入家庭学生很少会基于他们负担不起学费的假设提出申请。

但戴纳斯基发现,如果学校里有人专门与低收入家庭的学生取得联系,并向他们承诺,如果他们申请并被录取,学校就会提供免费学费,那么这种假设就会改变。事实上,他们申请、被录取和入学的可能性是其他人的两倍。

戴纳斯基说:“如果有人再问我,‘上大学值得吗?’我就把这个故事告诉他们,因为这些家长清楚地知道,上一所高质量的大学是有价值的。”“这些宝贵的录取名额将被毫无准备的富裕家庭的孩子获得,而许多聪明的、贫穷的孩子却被晾在一边,这绝对是令人愤怒的。”

戴纳斯基很快指出,整个系统并没有受到操纵,绝大多数大学辅导员和大学招生官员的工作都做得很好,尽管丑闻给高等教育描绘了一个令人不快的形象。

她说:“我认为,招生的侧门——体育、遗产——滋生这种腐败的时机已经成熟。”他说:“这些通过体育、遗产、筹款等方式参与的项目需要被关闭。美国高等教育的可信度正面临风险。”

财富和特权为那些捐了大笔钱或拥有令人难以置信的政治影响力的家庭在精英机构谋得一席之地的故事并不新鲜。这些申请的范围从伊利诺伊州立大学(University of Illinois)优先录取的有政治背景的申请人,到唐纳德·特朗普(Donald Trump)总统女婿贾里德·库什纳(Jared Kushner)的父母在库什纳被录取两年前送给哈佛的一份250万美元的礼物。

去年,哈佛被迫暴光细节,第一次显示出整个招生过程的一些事实。它显示在特殊类别招生中,包括遗留的申请人,申请人的家庭是否有可观的捐款,是否为本校教师亲属和学校招募的运动员,这些人就占了招生人数的86%。

米勒表示:“我希望,这将引发一场更广泛的讨论,讨论非法使用特权也可能破坏招生过程的所有方式。”“贿赂显然是不好的,我们应该阻止他们,但我们不应该忘记,对很多学生来说,这本来就是一个不公平的过程。”

这场席卷全国的丑闻很可能为许多人提供一个新的视角,让他们考虑围绕高等教育展开的独立、持续的辩论,包括平权行动、基于种族的录取政策,以及在录取过程中使用标准化考试。

米勒说:“我感到震惊的是,在这个世界上有很多人在努力破坏大学招生中使用种族歧视的做法,我们竟然会在这个背景下讨论这个问题。”“真正的问题是,财富对入学的影响无处不在;这不是比赛。”

周二的消息促使代表学院、大学及其招生官员的组织迅速呼吁进行内部审查。

美国大学注册和招生官员协会(American Association of Collegiate Registrars and admissions Officers)执行理事迈克尔·赖利(Michael Reilly)在一份声明中表示:“这种行为损害了大学招生的公正性,强化了特权阶层可以规避规则的刻板印象。”“这削弱了公众对我们机构的信心。”

赖利说,他将敦促该组织的1.1万名高等教育专业人士审查他们的录取程序,包括那些与学生运动员有关的程序,以确保他们“透明、公平,并遵守我们这个职业长期以来的道德期望”。这些专业人士代表着大约2600所院校。

美国教育委员会(American Council on Education)主席特德·米切尔(Ted Mitchell)在一份声明中说,“如果这些指控属实,它们就违反了公平透明的大学录取程序的基本前提。”“这种被指控的行为与我们学校的核心价值观背道而驰,欺骗了学生和家庭,在美国高等教育中绝对没有立足之地。”

许多高等教育领域的人士表示,他们对这种行为并不感到意外,但辛格和她的父母在谈论获得优势——而且是非法的优势——时的过分表现令人吃惊。

“我认为我们现在看到的是一个由内而外、由上而下的过程,”Best College Prep创始人彼得·范·布斯柯克(Peter Van Buskirk)说。

他说:“我们的学校几乎是无法进入的,录取率只有10%。有些家庭,不是很多家庭,但是有些家庭愿意做任何事情,成为录取率的例外。“这是一种极其自私的做法。”

 

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