USNEWS:立法者调查高等教育方面对性侵犯的反应

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By Lauren Camera

重新授权《高等教育法》的努力,可能会破坏教育部长试图最终确定有关第九条和校园性侵犯的规则的努力。

国会重新授权《高等教育法》的努力,可能会让教育部长贝琪·德沃斯(Betsy DeVos)无法敲定有关第九条和校园性侵犯的最终规定。

参议院听证会是一个晴雨表,显示国会议员可能会如何就这一问题立法,作为更大范围的高等教育改革的一部分,那么该法案的措辞可能比德沃斯提议的规则更有尺度。德沃斯提议的规则主要是为了支持被告的权利。

总的来说,国会通过的法律取代了白宫的规章制度——尽管政府当然可以对法律的细节进行监管,并通过指导方针来影响机构,例如,他们希望高校如何解释法律。

“今天听证会的目的是听我们如何确定在学院和大学应该适当和公正应对性侵犯的指控”,参议员Lamar Alexander,来自于田纳西州共和党的卫生、教育、劳工和退休金委员会主席,在开场白中说他哀叹于关于校园性侵犯的的政策在联邦、州和机构的冲突和重叠。

狄维士提出的问题是有规定的,很大程度上重建政策,2011年之前就存在,此后关于普遍的校园袭击的报道,奥巴马政府发表了一份“亲爱的同事”的声明来提醒学校关于性侵犯的义务调查报告,并概述了他们应该如何做。尽管没有约束力,但该指令要求学校将证据门槛从“清晰可信”降低到“证据的优势”,为回应指控设定60天的最后期限,并暂停交叉考试。

长期以来,德沃斯与许多共和党人和主张维护个人权利的团体一样,都认为奥巴马时代的指导等同于联邦当局的越权,给被指控的学生带来了过多的负担,使他们无法为自己辩护。此外,他们认为,对那些被错判的学生来说,学校承受的回应指控的压力越来越大,这是不公平的,最终导致了错误的判决。

国务卿在2017年废除了奥巴马时代的指导方针,并在去年提出了教育部官员正在最后定稿的新规定。与奥巴马的指导意见不同的是,这项征求了超过10万条公众意见的拟议规则,一旦确定,将成为一项必要条件。

民主党的主要批评有三方面:正当程序的要求将允许那些被指控性侵犯的人对那些指控他们的人进行盘问;学院和大学没有义务调查校园外发生的涉嫌性行为不端事件;而性骚扰的定义,或者说需要证明的证据数量,是一个很难达到的标准。

根据DeVos的提议,新的定义将把性骚扰从“不受欢迎的性行为”转变为“不受欢迎的基于性的行为,这种行为是如此严重、普遍和客观的冒犯性,以至于它剥夺了一个人平等地参与受骚扰者的教育项目或活动的权利。”

应亚历山大的要求,这是委员会成员所关注的三个具体领域。

他说:“随着国会今年寻求重新授权《高等教育法》,我们应该尽最大努力就澄清这三个问题的方式达成一致。”“我们做得越多,我们就会给高等教育机构应对性侵犯指控的法律带来更多的确定性和稳定性。”

对于亚历山大来说,这意味着试图确定一个甜点——确保一个公平的过程这两个原告和被告,不征收额外的创伤或导致寒蝉效应中,学生停止性行为报告的实例,并不能压倒学校实行小范围的试验过程。

亚历山大和委员会资深成员、华盛顿州民主党参议员帕蒂·默里(Patty Murray)花了大量时间,试图梳理证人的微妙反应,促使他们做出妥协。

“一些大学管理人员对我说,‘我不想把我们的校园变成法庭,’”亚历山大在谈到正当程序时说。“也有人指出,公平和正当程序的要求往往需要不方便的行政负担。”

“在我看来,”他说,“摆在我们面前的问题是,在不给高等教育机构带来不必要的行政负担和开支的情况下,法律如何能够满足正当程序的宪法要求?”

大多数证人认为没有必要进行交叉询问。

“我们需要的是提问的机会,我认为没有必要以直接的方式提问,”哈佛大学法学院(Harvard law School)法学教授珍妮·苏克·格森(Jeannie Suk Gersen)在谈到正当程序时说。“我认为,只要有机会通过中立党派向对方提出问题,就足够了。”

“我们必须做出妥协,”她说。“在某些情况下,交叉检验可能是获得真相的理想途径,但可能在所有情况下都没有必要。”

东田纳西州立大学(East Tennessee State University)负责学生生活和招生的副校长杰夫·霍华德(Jeff Howard)解释说,在他的学校里,那些举报性侵犯的人往往会选择通过Skype或屏蔽软件向他们指控的人发表讲话,屏蔽软件会掩盖他们对对方的看法。

费城康拉德•奥布莱恩律师事务所(Conrad O’ brien)合伙人帕特里夏•哈米尔(Patricia Hamill)是唯一完全支持德沃斯提议的人,她强调,不当行为的发生是有一定范围的,由于相互矛盾的叙述和缺乏证人,通常很难准确判断到底发生了什么。她说,现场听证会对整个过程至关重要,尽管有人对此表示担忧。她说:“是的,婚姻会给人带来情感上的创伤,还会让人不寒而栗,但这对双方来说都是事实。”

她说:“如果不采取任何行动,将会面临太大的风险。”

像重新授权法案的许多其他方面一样,要把第九条和校园性侵犯的立法语言结合在一起,就需要用最小的针来穿针引线,以便在一个有争议的问题上迎合两党,这个问题已成为“我也是”(MeToo)运动的一个主要议题。

亚历山大和默里承诺,将以两党合作的方式,在今年年底前将《高等教育法》(Higher Education Act)的重新授权提交给总统。

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