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By Emma Kerr

在中国当前“套路贷”进入校园,四处施虐之际,我们来说说入学前更多的、可能出现的诈骗行为!

美国也有校园诈骗,包括前不久中国新闻里面提到的“学费诈骗”。当然,这个数额比较大,毕竟能够支付学费的家庭,那经济实力是毋庸质疑的。但是还有一种“小额诈骗”,它们打着“奖学金”的面具,让人真假难辨。正因为这个几千美元的小额数字,才让人更加难以堤防。所以才有了本篇文章的出现。

当学生申请奖学金时,应该注意这些插小红旗的地方。

研究奖学金提供者,寻找过去的获奖者来证明该奖项的合法性。

随着大学学费的上涨,掠夺性公司雇佣的奖学金诈骗继续针对潜在的学生及其家庭。一个学生在寻找奖学金来支付大学学费时,可能会发现冗长的调查承诺最后会有一大笔钱等着他,收件箱里塞满了垃圾邮件,网站上到处都是美国教育部(U.S. Department of Education)的标志,要求预付申请费。

美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)今年2月发布的最新报告显示,该委员会收到了725份有关2018年奖学金和教育拨款问题的消费者报告。与前两年相比,这一数字略有下降。2016年,FTC收到了972份关于奖学金问题的消费者报告,2017年收到了770份报告。这些数据只基于消费者对问题的报告,因此不能反映欺诈事件的实际数量。

但新的商业数据显示,2019年可能会出现激增。

“BBB诈骗追踪器并没有收到很多关于奖学金诈骗的报告——每年几十起——但是我们最近看到了一个很大的飞跃,”凯瑟琳·赫特,更好的商业局理事会的发言人在一封电子邮件中写道。“到目前为止,2019年我们收到了24份报告,比2018年全年收到的报告还多(21份)。”

专家表示,尽管被报道的诈骗可能并不常见,但寻求合法奖学金来支付大学学费的家庭,可能仍不得不通过可疑网站、听起来像是官方的电子邮件、以及连接到非法网站的Facebook广告来进行筛选。历史上,学生贷款诈骗的报告比奖学金诈骗的报告要高。

美国国家消费者联盟(National consumer League)负责公共政策、电信和欺诈事务的副总裁约翰•布里约特(John Breyault)表示:“联邦贸易委员会每年都会发现数百起针对此类奖学金或教育补贴欺诈的投诉。”“但同样有趣的是,有多少学生向他们抱怨与学生贷款行业有关的欺诈行为。因此,目前还不清楚这些学生贷款投诉是否包括诈骗奖学金,这些数字已经达到数千。”

根据联邦贸易委员会的同一份报告,2018年联邦学生贷款身份盗窃报告比前一年增加了119%,2018年有关银行和贷款机构学生贷款问题的消费者报告数量为29346份。

奖学金诈骗的常见类型

一个典型的学生可能会把家庭收入和储蓄、学生贷款和奖学金合在一起来支付大学学费。Sallie Mae发布的《2018年美国大学学费报告》(2018 How America Pays for College report)显示,奖学金的作用很小,但很重要。报告说,2017年至2018年,美国家庭用收入和储蓄支付了大约一半的大学学费,而28%的学费是靠奖学金和助学金支付的,剩下的24%是靠贷款支付的。

专家说,学生是奖学金诈骗的主要目标。由于大学学费上涨,州政府削减对公共机构的资助,缺乏经验、脆弱和绝望交织在一起,形成了一场完美风暴。赫特说,2018年,在提交给BBB欺诈追踪机构的欺诈报告中,学生占9.4%,约24%的学生报告称,他们在遭遇欺诈时蒙受了损失,而在非学生中,这一比例仅为28%。

专家说,两个最突出的危险信号是,当学生被选中获得他们从未申请过的大学奖学金时,以及当学生被要求支付预付款才能获得奖学金时。

“最大的危险是,你从来没有申请过奖学金。通常这些优惠要求你支付“手续费”或要求你在获得奖励前“预付税款”。当然,一旦你付了钱,奖学金就消失了,”赫特在一封电子邮件中写道。“另一种变体是假支票骗局,你存了一张看起来像真的支票的钱,然后被要求把一部分钱寄回去支付费用。当支票过期时,你就出局了。”

布瑞约特说:“不幸的是,现在有一些公司专门针对学生和他们的父母,因为他们担心自己上大学的能力,而大学的学费似乎每年都在上涨。”“他们可能会利用压力技巧或有关经济援助的研讨会来吸引人们。他们会说奖学金是有保证的,或者你的钱可以拿回来。他们可能会暗示他们掌握了一些有关财政援助信息的内部信息,而实际上这些信息是免费的,可以从联邦政府获得。”

布瑞约特表示,就像分时度假诈骗一样,公司会让员工免费周末旅行或吃牛排,以便他们能够承受高压的销售技巧,同样的情况也发生在学生资助领域。

公司向学生和他们的家庭施加压力,提供成功的故事和证明,并承诺向学生提供高额奖学金以换取学费,同时对这些服务的收费金额含糊其辞。他说,举办金融援助研讨会的公司可以用听起来无害的名字,比如金融教育福利中心(financial Education benefit Center)或美国金融学生服务中心(American financial Student Services)。

布瑞约特说:“选择这些名字是为了不给消费者敲响警钟,所以这就是为什么被这些公司接触的人要做好功课,并提出问题,这一点非常重要。”一些咨询公司为财务援助和奖学金创建了布雷约特所称的“家庭作坊式产业”,他们在其中做出虚假担保或完全欺诈的索赔。

美国教育部还警告说,要防范各种形式的金融援助欺诈,包括通过电话营销或网络为参加研讨会的家庭提供商业服务,并特别为学生资助提供担保。监察长办公室同样警告消费者,不要让营利性公司收取高额费用,将学生与奖学金挂钩,但绝不要这么做。

避免落入奖学金陷阱的小贴士

为了避免成为这些骗局的受害者,学生通常不应该提供他们的社会安全号码或银行账户信息,或预付奖学金申请费。他们应该研究奖学金提供者,并寻找过去的获奖者来证明该奖项的合法性。

布瑞约特建议学生们与任何私人顾问或公司就奖学金事宜进行书面沟通,为他们做出的任何承诺创建一个记录。他说,如果任何咨询公司或公司不愿写信,这可能是欺诈活动的迹象。

虽然学生们可能对输入信用卡信息持谨慎态度,但在向可疑网站提供任何个人信息之前,他们也应该三思而后行。一些诈骗通过调查和基本的联系表格来挖掘学生的数据和信息。

赫特写道:“年轻人的个人身份信息可以被反复出售给骗子和营销人员,所以完全有可能这些网站的存在只是为了收集年轻消费者的(个人身份信息)。”

对于父母和学生来说,奖学金诈骗可能会让他们感到困惑,因为为大学提供不需要偿还的资金的合法奖学金确实存在。联邦、州和机构的奖学金和助学金提供给符合一系列条件的学生,包括那些需要或以成绩为基础的学生。

考虑申请助学金,包括为表现出特殊经济需要的本科生提供的联邦佩尔助学金(Pell Grant),学生应填写并提交联邦学生助学金(FAFSA)免费申请。学生应该依靠教育部提供的资源来获得有关联邦财政援助的信息。联邦财政援助可以帮助家庭支付学费、食宿费等费用,并与他们所在机构的财政援助官员交谈,以获得可靠的信息。

费城咨询公司Financial Aid Coach的创始人兼首席顾问布莱恩•布隆茨(Blaine Blontz)表示,申请奖学金的另一个安全的选择可能是学生的高中指导顾问。

除了联邦财政援助的选择和资源之外,他还建议学生家长在当地寻找奖学金。

布隆茨在一封电子邮件中写道:“对于奖学金来说,一般来说,对家庭来说,最有效的利用时间是最大限度地利用他们通过大学申请的东西(大多数学校只考虑录取和经济援助申请的奖学金,但有些奖学金的形式是一次性的),然后是他们所在的社区。”“通过学生的高中、宗教场所、父母的雇主或其他家庭参与的组织,往往可以获得规模较小的奖学金。”

如果学生遇到欺诈性奖学金,或者觉得自己成了奖学金欺诈案的受害者,专家鼓励他们向美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)和消费者金融保护局(Consumer Financial Protection Bureau)举报该网站或公司。

 

 

 

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