留美述评:常春藤的地域选择倾向性及带来的启示

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时间已经步入四月,一年一度的美国大学秋季入学录取已经跨过高潮。常春藤八大名校常规录取正式放榜,中国内地高中一共收到了81份录取通知书!

常春藤八大名校常年位居全美排行榜的前20位,象哈佛普林斯顿更基本上霸占了冠亚军。当然既然是前20位,就说明美国还有其它十几所名校的综合实力不逊于常春藤,如理工之最MIT,“南方哈佛”之称的杜克大学,中部双雄芝加哥大学与西北大学,医学殿堂约翰霍普金斯大学,西部第一斯坦福,加州双子伯克利与洛杉矶分校,这些都是能入全美前十的顶级名校,而艾默利、范德堡、华盛顿大学也是当人不让。所以这些学校加上传统的常春藤8校,一般统称为常春藤级名校!

与其说是“考入”,不如说是“被录取”更贴切!因为书面成绩虽然很重要,但还真不是能进入名校的唯一标准。所以既然成绩不是单独的标准,也就不是仅仅靠自己就能入学的。而这些学校在招生时有很大的自主权,可以这么说,招生团队拥有很大的权利,其主观性非常强。所以如果他们把OFFER给了某位同学,这位同学就是“被录取”了!

因此,名校的录取标准历来都是让人难以琢磨。虽然有了所谓的大数据、概率论来评估录取的条件与成功率,但谁也不能保证申请就是百分百正确。

所以,今天不是讨论要想考入常春藤需要多数分,需要辅修哪些课程,提高个人素养需要参加哪些竞赛。今天仅仅就本年度的高中学校特点,谈谈都是哪个地区的哪些高中,出了进入常春藤名校的“幸运儿”!

地区

首先,基本上所有的被录取者都来自大城市。尤其是风向标哈佛大学,总共四名学生,其中三名来自北京,一名来自上海!为什么?很简单,哈佛大学是培养学生领导力的大学,在未来的各行各业都要起到领袖表率的作用。而中国能起到此作用的城市只有北京上海,北京是政治中心,上海是经济中心;而哈佛大学素来就有总统摇篮与富豪诞生地之称。所以,简单来说,如果想申请哈佛大学,基本要求你是“北京人”或“上海人”;其它城市,大概率的结局是失败。

其次,作为区域中心城市,经济水平发达深入人心。中国经济的巨大成功,对于顶级名校里面的精英是不陌生的。它们的教授每年估计要飞到中国数次参加多种国际会议,对于中国的经济现状是非常清楚的。虽然有数所大学已经提供了足够好的学费政策,只要能被录取,就能够减免甚至完全免费就读;但是,记住这里是“但是”,这是重点,前提是要被“录取”!虽然多数学校都声明申请奖学金与家庭收入并不影响录取,但是声明是声明,结果是结果。我们来看看,所有被录取的学生所就读的高中,都是年学费在10万人民币以上的国际中学或国际部,而课程里面所包含的需另付费的国际游学项目、义务帮扶与捐赠,这些都不是中低收入家庭能够承担的起,再加上父母背景,可以说这些中国学生没有一个能达到免费生的标准。而所谓的免学费也仅仅是平权为美国本土中低收入家庭的学生提供。所以,家庭“内功”深厚,是不可或缺的条件。

学校

中国的社会制度形态,美国人还是比较了解的,尤其是大学里面的精英群体。而公立学校的优势在教育体系中占着绝对的比重。所以从这次中榜者的出身学校可以看出,公立学校的“金字”招牌绝对是闪耀着巨大的光芒。尤其是全国重点大学的附属中学更是脱颖而出,优势明显;这可能跟本身就是大学,大学更加了解大学有关;再加上中国重点大学的国际化发展方向提高了国际知名度,这都有可能促进常春藤级名校的青睐。

当然,在这个过程中我们也要注意不同的问题。毕竟中国处于快速的经济发展阶段,学校的市场经营化思路在教育行业也展示的淋漓尽致,最典型的例子就是重点中学的全国加盟连锁化。

我们这里只从结果来分析一下其中的事实,就是各个分校其实是独立的办学个体。这是最唬不住美国人的地方。毕竟美国人玩这个更溜,加州大学十所分校可以说95%的中国人都认为他们是一家大学在不同地区的校区。其是这个加州大学系统更象是加州教育部,十所分校只是加州教育部的直属学校而已!就象是中国教育部直属大学的管理制度一样,只是命名方式不同而已。

所以,中国这些重点中学在不同地区的分校,在美国人的眼中是绝对不同的。所以如果你瞄准了常春藤级名校,就不要不舍得投资,能去学校本部就读,就不要选择它在全国其它地区的分校。我们都清楚,各个分校的教育水平是不一样的。

常校自身因素

常校的自身学校文化、所处位置,以及专业设置与学科实力都是影响学生抉择的因素。

由于美国高校的财政制度与中国有很大的区别,所以中国学生的学费对美国学校的维持发展还是能起到一定的作用,具体到某些学校甚至能起到决定性的作用。常校的留学学费加住宿生活费,基本一年在8万美元左右!这个数额约相当于美国大学里的副教授一年的收入,非常可观!当然学生的招生规模保证率也是影响录取的重要因素之一。

所以,哈佛不差钱,位置好,排名第一,招生就苛刻;而康奈尔是常校里面位置最偏僻的,这严重影响了学校的横向合作发展,但一两百年的发展已经把摊子铺的很大,所以在招收优秀的中国学生上还是更慷慨。

 

小结

近日,美国也爆出史上最严重的大学招生舞弊丑闻。马萨诸塞联邦地区法院联邦公诉人起诉了包括知名商人、教练和好莱坞演员在内的多名家长。这些家长涉嫌通过贿赂和欺诈,帮助他们的孩子获得耶鲁、斯坦福等美国顶尖大学的入学名额。彭博社对此评论称,这桩丑闻只是证实了圈内人早就知道的一个事实:一些富人会不惜一切代价让孩子进入“正确”的学校。在他们看来,进入这些学校就代表着孩子拿到了进入哈佛、普林斯顿、MIT和耶鲁的钥匙。

而这种“厮杀”从幼儿园阶段就已经开始。某些幼儿园被称为“常青藤幼儿园”,这些精英幼儿园的学费和录取率都堪比顶尖大学,并且还要经过繁琐而严格的录取筛选。想进入这些幼儿园,需要准备的东西完全不亚于申请常青藤大学。

可见中美在这方面的特点是一样的。除了学生自身的努力以外,家长提供的支持绝对是至关重要的。虽然不排除天才学生的因素存在,但对于大多数学生的来说,高中就开始“背井离乡”,不仅是大学阶段提前“实践”,更有可能在不知不觉间提高了自身的综合竞争力!

 

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